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難道教徒比較有道德?


早前有調查反映,人們普遍認為無神論者較無道德,如此類推,教徒又是否特別有道德

要討論宗教是否真的與道德意識之高低掛勾,首先要界定何謂道德。不過,各宗教的道德觀與道德追求都各有不同。有時候某宗教推崇的道德行為會受他教所排斥和仇視,例如,摩門教徒在 19 世紀末前一直奉行一夫多妻制,而天主教徒則視之為罪惡;又如 1548 年新教發起人之一馬丁.路德因猶太人不願信靠基督教而一度反猶太宗教,筆下著作「論猶太人和他們的謊言」更成為後世迫害猶太人的依據。總而言之,特定宗教規範下的道德,往往受各自教會立場與當代文化背景影響,聖公會修正道德觀,轉而接受避孕也是一例。

道德有規範,但不是人人能信受奉行

1968 年教宗保祿六世的「人間通諭(Humanae Vitae)」言之鑿鑿禁止避孕,至今天主教嚴辭反對生育控制,儘管如此私下避孕的教徒大有人在。教徒知行不一在教會中乃常態,社會學家 Mark Chaves 稱之為宗教一致性謬論(Religious congruence fallacy),這種個人信仰、態度與行事的不一致並不限於宗教,例如共產主義提倡平均分配財產,但共產主義者也不見得比一般人無私

哪來比無神論者有道德的自信?

在社會學研究中,參與實驗的教徒通常自稱比無宗教的人,更富同情心、誠實、樂於行善,即使是雙生兒也不例外,信教的雙生手足都認為自己比不信教的另一人有道德。但當研究人員觀察這些人的實際行為,從捐獻、幫助陌生人到考試作弊,教徒的行為比之非教徒都毫無優勝之處。

著名街頭實驗 Good Samaritan Study,實測路人遇上倒臥小巷的傷者會否伸出援手。結果發現路人最終選擇幫忙與否,與其宗教信仰並無關係,就算是準備出席關於「好撒馬利亞人」(基督教中關於見義勇為的故事)演講的教徒,在實驗中也會見傷不救。

如此結論,放之其他領域的研究和實驗都百試不爽:無論我們如何定義道德,無論教徒嘴裡怎麼說,他們行事並不比非教徒有道德。

圖片來源:Lawrence OP/Flickr宗教對個人道德的影響

話雖如此,對教徒而言,信教的自覺確有「導人向善」的效果。美國有針對基督徒的研究發現,教徒在禮拜日捐款特別多觀看色情片特別少,不過,當天捐多了的錢、看少了的色情片,通常會在其他日子補回,平均而言其實無異於無宗教及無神論者。

同理,在摩洛哥,當穆斯林聽到召拜樓召喚信徒禮拜的廣播時,捐獻會增加。不過這類呼籲的影響力非常短暫,只能在 5 分鐘內提高總捐款額,之後便會回落。康涅狄格大學的人類學副教授 Dimitris Xygalatas 的研究亦顯示,身處宗教場所叫人變得慷慨。總而言之,宗教(風氣)的存在的確可提醒人們行善,但並無持久作用。

為何宗教仍被看重?

其實歷史記載反映,超自然人物如鬼怪神仙並不一定與道德有關。古希臘眾神就對人類的道德倫理興味索然。心理學家 Ara Norenzayan 綜觀「神」與社會的共同進化,認為人類之所以開始相信德高望重的「神」,是為了應付因集體群居而叢生的問題。

早期的人類社區,由於規模偏小,人們尚可依靠名聲決定是否與一個人建立社交關係,後來社區膨脹,就無可避免要與陌生人接觸。既不知道對方底細,又怎能放心與陌生人合作?這時引入一個全知全能、儆惡懲奸的神的概念,就能打開人類心防。當人們相信惡人終有惡報,有邪念者不敢作惡,有疑慮者敢於相信人心善良,便可維護社會秩序,促進交易合作,繼而推進社會向前發展。

如此說來,宗教可收安定人心之效。也無怪乎政客愛把教徒身份掛在嘴邊,一會說聽上帝旨意行事,一會說向天主祈求社會安寧云云。

現實世界,單舉美國為例,美國普遍有宗教信仰佔全國77%,美國監獄有人满之患,其中不信宗教的監犯只佔全國監獄人數的0.07%。按照,有宗教就有道德的推論,監獄應满是無宗教人仕。事實剛剛相反。

美國東南部(Texas, Mississippi, Louisiana, Tennessee, Alabama, Georgia, North Carolina, South Carolina, North Florida)稱為 “the bible belt”,但亦同是全國的,Gay porn belt, divorce belt, teen pregnancy belt, meth belt, food stamp belt, welfare belt, poverty belt, low wage belt, HIV belt and STD belt…. 咁事實又說明咗啲乜?
前英國殖民地香港華裔漢族加拿大藉人
"現在談愛國,那是愛誰的國...少數人的國,他們少數人去愛吧"

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Yup!  Hypocrites abound!

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