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【暗中違反議定】中國企業破壞臭氧層




近日有研究指出,過去 30 年全球禁用一種會破壞臭氧層的人造氣體,中國東北地區企業卻繼續製作、使用並排放,原因是該氣體「品質好,價錢平」。
隨著地球上層大氣中的臭氧層逐漸消耗,難以阻擋太陽的紫外線。在 80 年代,各國共同簽署「蒙特利爾破壞臭氧層物質管制議定書(The Montreal Protocol)」,條約旨在減少生產氯氟烴(chlorofluorocarbons,簡稱 CFC),該化學物質常用於雪櫃及泡沫劑,會破壞地球臭氧層。
全球已有 197 個國家簽署蒙特利爾議定書,包括加拿大、美國及中國,由 1989 年開始,各國最遲 2010 年要將之淘汰。協議有助顯著減少有害的 CFC,令受損的臭氧層得以緩慢癒合。但去年,美國國家海洋及大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Association)發現自 2013 年以來,全球一氟三氯甲烷(CFC-11)的排放量實際上一直在增加,即有人暗中違反了議定書。
近日發表在期刊「自然(Nature)」上,一項由英國布里斯托大學(University of Bristol)、南韓慶北大學和麻省理工學院(MIT)科學家負責的新研究發現,全球 CFC-11 總排放量有 40% 到 60% 來自中國東部。研究團隊在識別及跟蹤大氣中氣體的國際測量設備網絡協助下,發現自 2013 年以來,韓國及日本偵測到的氣體數據飆升。分析天氣及風力樣本後,確定氣體來源是中國山東省附近。
研究主要作者,布里斯托大學大氣化學研究準教授 Matthew Rigby 直指:「這並不奇怪。」因為在去年發佈初次報告後數月,環境調查局(Environmental Investigation Agency,簡稱 EIA)及「紐約時報」都指出,中國該地區的製造商承認曾在生產泡沫劑時使用 CFC-11 。
Rigby 指 CFC-11 是一種溫室氣體,對於氣候變暖,效能是「二氧化碳的 5,000 倍」。在被禁之前,東亞地區的 CFC-11 及類似化學品幾乎都由中國生產。當地製造商告訴 EIA,繼續使用已禁用的產品,是因為「品質更好,價格更便宜」。而據「紐約時報」報道,工廠仍繼續秘密生產氣體,主要用於生產雪櫃和建築物使用的泡沫隔熱材料。
中國政府一直有打擊非法 CFC-11 製造商,並關閉其生產設施。但不少非法生產企業沒有工商登記,甚至沒有廠名,只利用網絡渠道銷售,接到地下訂單才生產,巧妙逃避當地政府監察。Rigby 希望是次研究,能夠幫助執法官員找到非法生產者。
但科學家及監管機構,目前仍不知道中國的製造商共排放了多少 CFC,只知自 2013 年以來,僅東部地區,就已產出大約 7,000 噸 CFC-11。由於監測網絡覆蓋位置有限,Rigby 說他們並沒有關於南美洲、中國西部及印度等地的資訊,所以研究小組無法確定其餘的 CFC 排放從何而來。
聯合國 2018 年的報告指出,根據各國執行蒙特利爾議定書的進展,到了本世紀中葉,南極上空巨大的臭氧層破洞就可以完全癒合。但 Rigby 表示,若中國東部不趕快停止氣體排放,臭氧層的痊癒過程可能會推遲數十年。

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