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不同網址的內容農場,背後疑由同一集團操作




最近似乎出現一批新興的內容農場,專門刊載跟香港示威相關的新聞、「連登」LIHKG討論區上的熱門帖文等,相信均未經授權。  
從流量角度考慮,6月至今的示威抗爭備受香港人關注,內容農場轉載相關文章、新聞屬意料之內。此外,自8月31日警察闖進太子站打人更趕走記者後,坊間越來越多未經證實傳聞甚至陰謀論,主要原因是政府及警隊的公信力跌至新低,有民調顯示超過一半受訪者完全不信任警方[1],這也是有利內容農場擴張的環境,可以預期這類內容農場短期內不會消失。  
有見及此,我收集了一批內容農場網站,簡單整理一下及嘗試找出其潛在關聯,結論是這些網站背後很可能是同一集團操作。

  利用「跳板」轉換網址  
分析涉及的網址共有36個,主要在Facebook上找到,有些是朋友分享,有些是在涉嫌由內容農場打理的專頁上看到,但並非有系統搜尋,肯定有更多漏網之魚。(完整資料見文末連結。)這36個網站可分為兩種︰跳板網站及內容農場——「跳板網站」像縮短網址服務,點進去後會前往真正刊載內容的內容農場。

在收集內容農場網站時,我也會查看每個跳板類網址到底會前往哪些內容農場,一個跳板可以前往幾個內容農場,反之亦然,所以需要逐個網址收集,確認其連結關係。  
我總共收集了56個網址,發現它們可以大致分成四個群組,每一群的跳板網站都只會連結同一群的內容農場,下圖列出所有有多於一個連結的網站(16個跳板、13個內容農場)。請注意這個區分未必完全準確,因為可能源於收集的資料不足(詳請請參考完整資料),但大致可以看到各組內的關係。




第一個群組的跳板網站包括以「記你老母」[2]為名的「pressyourmum.com」、冒充《本土新聞》的「hklocalpress.com」和「presslocalhk.com」[3]以及看似跟「連登」LIHKG有關的「news-lihkg.com」及「backup-lihkg.com」。  
第二個群組只有兩個,「fact.checked.news」是我最初注意到的跳板網站,跟「local.hknews.live」一樣前往「vdo01.com」及「circle01.life」兩個內容農場。

第三及四個群組的跳板網站都是來自Facebook專頁「香港on9協會」及相關的「我的會長老公」(前稱「洪福郎」),部分網址包含「on9」或「6uo」(反過來看就是「on9」)等字串。  內容農場透過甚麼Facebook專頁傳播?  
有一些Facebook專頁似乎由內容農場背後的集團操作,貼出不少屬內容農場的連結,例如以下幾個(括號內為追蹤者數字)︰  
  • 「香港on9協會」(177,871)及相關的「我的會長老公」(25,906)
  • 以警察6月12日喝罵記者言論命名的「記你老母」(73,544)
  • 冒充《本土新聞》的「香港本土新聞 Hong Kong Press」(33,737)
  • 「港女救港」(30,550)
  • 「爆笑貼圖區」(316,895)
  
其中「爆笑貼圖區」、「香港on9協會」和「我的會長老公」早於幾年前已開設,餘下三個專頁則在今年6月後才開設。其中「香港本土新聞」曾大量分享內容農場網站,但最近以轉貼圖片、影片為主。


跳板網站分析  
根據從WHOIS查詢得到的域名資料,19個跳板網站的域名均在8月15日至10月12日之間註冊,雖然申請人資料全部使用域名保密資料服務隱藏,但其他證據顯示,這些網站背後均由同一集團操作。


第一項證據是,所有跳板網站均沒有主頁,只有轉往個別頁面的連結,例如「http://backup-lihkg.com/r/0OPek」會前往「https://www2.iso2.cc/view1/29534」,但假如嘗試尋找網站主頁,只會見到一個表情符號(以下是其中一個例子,所有跳板網站一樣)︰



較早前這些跳板網站的主頁是一個登入頁面,瀏覽器顯示的標題為「愛縮兔縮網址」,但在專門查證流言的Facebook專頁「求驗傳媒」發文指出「presslocalhk」的問題並把這個首頁截圖後[4],才改為上述主頁。至於「愛縮兔」則是其中一個內容農場網站「www2.iso2.cc」的名稱。  
此外,我限制了瀏覽器的java script執行,以停止自動轉往內容農場網站,並檢視這些跳板網站的原始碼,發現它們都含有同一組Google分析追蹤ID(tracking ID)「UA-30340535-24」,其中14個亦有另一組ID「UA-30340535-31」。Google分析是Google提供的網站流量統計服務,這組ID中間的數字代表帳號,後尾的數字代表資源編號[5]。由此可推斷,即使這些跳板網站前往不同內容農場,它們背後都由同一個帳戶追蹤流量表現。

  內容農場分析  
至於17個內容農場網站背後,又是否同一批人?若只看Google分析追蹤ID,結果並不如跳板網站般一致︰從帳戶號碼看來,可以分成包含「119501791」及「30340535」兩組,前者佔8個,後者6個,另外兩個有不同的追蹤ID、一個不含追蹤ID。  
但除了Google分析外,我們還可比較Google廣告計劃AdSense的發佈商ID(publisher ID,帳戶的專屬識別碼),17個網站當中,14個的發佈商ID為「ca-pub-0555033727456885」,餘下三個網站中,兩個不含發佈商ID,一個含有不同的發佈商ID。  
進一步查看可發現,有8個內容農場網站(包括上述三個例外網站)含有Google發布商廣告代碼,全部均為「div-gpt-ad-1566562336385-0」,根據Google的解釋,中間那一串數字是隨機產生[6],這8個網站剛好產生了相同數字的機率甚低,可由此推論該串數字從同一來源複製。  


另外值得注意的是,絕大多數網站在註冊時均有使用域名保護服務,但其中五個沒有,當中三個域名(larid.hk、clo01.hk、juicy-news.hk)註冊者為Billy Wong,我按註冊資料找到他屬於奇異媒體有限公司(Kiwi Media Limited),並透過電郵查詢他跟clo01.hk的關係。他回覆指那是該公司「提供技術支援,包括網站,域名,伺服器和電郵支援等」以及提供廣告平台的網站。至於該公司支援了多少個網站,他回覆指「一般都只會是單位數」。

  小結  
結合上述各項資料,這一批近期流傳的內容農場網站及跳板網站,不論是「假本土新聞」、「xxx-LIHKG」、「記你老母」抑或「香港on9協會」的網站等,相信都由同一集團操作。  
由於跳板網站可以不斷轉換,要提防內容農場,最好的方法不是辨認網址,而是辨認其特徵,包括轉換網址、網頁設計、縮圖設計等,以及小心選取可靠的新聞來源、Facebook專頁等。  
相關文章︰    
以下是今次分析涉及的網站,完整資料可參考此試算表︰  
跳板網站  
  • pressyourmum.com
  • hklocalpress.com
  • news-lihkg.com
  • backup-lihkg.com
  • presslocalhk.com
  • hk-backpack.com
  • local.hknews.live
  • fact.checked.news
  • on9news.com
  • hk6uonews.com
  • 6uodaily.com
  • 6uodailynews.com
  • 6uonewsdaily.com
  • fastnewsroom.com
  • hkheatnews.com
  • hknewsroom.club
  • lookoutdaily.com
  • hkdailyhub.com
  • hknewshub.com
  
內容農場  
  • news.topnews8.com
  • w2.duckhk.com
  • www8.gocar2.com
  • lam777.com
  • whyhow.online
  • www2.iso2.cc
  • life.womanaaa.com
  • buzznews.news
  • vdo01.com
  • circle01.life
  • w2.babyonea.com
  • hvp.healthalover.com
  • larid.hk
  • clo01.hk
  • juicy-news.hk
  • gjoyz.com
  • funssy.com

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