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大國德國,網速卻慢到令人無奈?



上網速度太慢,令人焦躁不安,但偏偏在擁有先進科技的德國,寬頻網速世界排名卻遠遠落後其他發達地區。據「華爾街日報」報道,當地人已受不了「太不穩定、太慢」的網絡服務。

根據 Speedtest 全球指數,德國每月平均固網連接速度世界排名 33 位,移動設備排名更在第 47 位。緩慢的網絡速度窒礙當地行業的數碼化進度,以及向消費者提供產品及服務等,影響到當地公司如媒體集團貝塔斯曼(Bertelsmann SE)等。貝塔斯曼的業務包括負責網上影片製作的 RTL 集團、音樂集團 BMG,以及出版社企鵝蘭登書屋(Penguin Random House)的控股股權。行政總裁 Thomas Rabe 說:「我們的業務涉及內容及散播,並以接觸率中賺錢。如果缺乏技術基礎設施,會減低接觸率,那當然是一大問題。」

德國的網絡鮮有能夠處理每秒 1,000 兆位元組(megabits)的流量,串流超高清影片在大城市之外,不太能看到,甚至有時連圖像也不清晰。網絡連接速度可能令玩家在多人電子遊戲中難以順暢操作,並限制軟件公司提供雲端服務功能,特別是為遠程託管應用程式帶來滯後問題。

據商界領袖、經濟學家及政界人士稱,德國錯過了 10 年前鄰國部署的光纖寬頻升級,使得其要迅速推出下一代 5G 移動網絡。德國總理默克爾上月表示,政府將致力在未來 10 年內改善數碼基礎設施:「需要一段很長的時間,但我們致力解決這個問題。」

保險初創公司發言人 Thilo Grösch,曾在首都工作超過 7 年,他說:「幾乎每個人都有過不良的互聯網連接經驗…… 太不穩定、太慢,到處都無法提供網絡。」Grösch 指,曾因為辦公室的網絡難以順暢運作,令他不得不在家中工作。

德國陷入互聯網困境,最明顯的原因是依靠銅纜,而不是玻璃纖維連接網絡。Macquarie Research 電訊分析師 Guy Peddy 直言:「德國的整體問題,是德國電訊及其他營運商缺乏光纖到戶的戰略。」2010 年,歐盟報告建議國家營運商投資光纖,法國及葡萄牙的電訊巨頭在 10 年前已經推出全光纖網絡。但德國電訊營運商 Deutsche Telekom 在 2012 年卻採取了成本較低的線路,通過矢量化(vectoring)技術升級現有的銅纜網絡,以減少干擾,提高銅纜速度到每秒 100 兆位元組,以相對便宜的方式,為消費者提供更快的互聯網。

公司發言人 Henrik Schmitz 承認,光纖可以帶來更快的速度,但只有 10 至 20% 的用戶可以使用光纖。許多商業客戶表示,矢量化方式令他們沮喪。Holger Ehrhardt 是下薩克遜州一家印刷媒體公司的平面設計師和 IT 顧問,他表示因為現時仍未能使用光纖,公司已決定投資自己的伺服器。Deutsche Telekom 只能提供每秒 25 兆位元組的網絡,Ehrhardt 說:「必須做些事處理古董線路問題。」

2017 年,德國聯邦網絡局表示,只有矢量化還不夠,需要進一步投資光纖以達到政府目標。同年,德國交通運輸部要求兆位元組(gigabit)網絡下載速度,比矢量化產生的速度要快 10 到 20 倍。Deutsche Telekom 亦承諾每年增加 60,000 公里光纖,並在 2025 年將在德國 90% 面積覆蓋 5G 網絡,為光纖無法到達的地方提供高速數據流量。

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