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文科生在職場上「無價無市」?

學位幾乎是就業市場的入場劵,加上讀大學畢竟是一筆投資,大多數人選科時,都希望他日在工作上獲得具體回報。學生想從事哪項職業,就會讀哪個科目,至於非職業導向的學位,像人文學科固然成不了熱門選擇,但那是否代表文科畢業生在勞動市場中「無價無市」?
George Anders 曾任「福布斯(Forbes)」科技記者,與大型科技公司的招聘經理交談時,他發現人文學科在職場上其實大有用處:「Uber 會選擇心理學專業人士,以應對不快的司機。(網上訂位網絡)OpenTable 僱用主修英語人士,向餐廳老闆分析數據,使他們了解到數據能為餐廳做到甚麼而感到興奮。」與人溝通及相處、理解他人想法,以及批判思考能力,同樣被視為重要的工作技能。
領英(LinkedIn)調查 2019 年僱主最渴求的工作技能,發現他們最需要的「軟技能」是創造力、說服力及協作,而人事管理則是 5 項最需要的「硬技能」之一。英國僱主中,有 56% 表示員工缺乏必要的團隊合作技能,46% 則認為員工難以應付自己或他人的感受,是一大問題。2017 年一項研究亦發現,過去 30 年,美國增長最快的工作幾乎都要求具備較高的社交技能。
不是說沒有文科學位,就不能成為出色的溝通者及有批判思考的人,但事實是,鮮有課程像文科一樣,對閱讀、寫作、口語及批判性思考技能有一定要求。Anders 指出,人文學科畢業生最適合就業市場的技能是「創造力、好奇心及同情心」,他說:「同情心通常是最重要的,這不僅是代表為有困難的人感到難過,更是代表夠理解不同族群的需要。」
他舉例:「監察臨床藥物測試的人需要令醫生、護士、監管人員可以處事一致,需要有能力思考如何令 72 歲的女性在長期的健康追蹤中感到安心,以便研究人員專心致志對待這項研究。我們該怎麼做,就是同情心的作用。」他認為,人文學位的好處在於著重於教導學生思考、批判和說服他人。
因此人文學科畢業生進入各個領域,也不足為奇。美國的人文學科畢業生群體中有 15% 擔任管理職務,14% 是辦公室和行政職位,13% 是銷售人員,12% 從事教育行業,另外 10% 投身商業和金融領域。來自 30 個國家或地區,調查 1,700 人的最新研究發現,擔任高層職務的,大多數人都具有社會科學或人文科學學位。
Anders 直言,取得文科學位,往後不會是完全易走的路:「很多已投身社會 5 至 10 年的人與我交談時,都有感於第一年顛簸不穩,花了一段時間才找到立足點,但隨著用得上所學的東西,就會在工作上見效。」
對於某些畢業生而言,最初的挑戰是不知道自己該以哪個職業糊口,因為有些畢業生在學位中獲得的技術技能,不如受專職培訓的畢業生多。但職業導向的學位也可能會有風險,一則並非每個人都有明確的職業目標,二則職業理想也會隨時間改變。英國一份報告發現,超過 3 分之 1 的英國人曾改變職業;領英亦發現 40% 專業人士對「職業轉向(career pivot)」有興趣,尤其是年輕人。
至於基於薪水來決定學位或職業道路決定,都柏林教育顧問 Anne Mangan 認為並不是一個好辦法:「錢銀上的成功不是一個很好的理由,這往往是一個極不成立的原因。在某事上取得成功,金錢就會隨之而來,而不是相反以錢先行。專注於做自己熱愛的事情,人們就會想給你一份工作。」

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